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May 14, 2015
El Proyecto TARGEAR en EntreMayores.es

[SPANISH] El proyecto Targear reúne investigadores de centros públicos y del mundo empresarial con experiencia profesional tanto en los aspectos moleculares de la presbiacusia como en sus aspectos más clínicos y aplicados

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 360 millones de personas padecen presbiacusia, pérdida auditiva relacionada con la edad. Aproximadamente un tercio de los mayores de 65 años se ven afectados por este problema, lo que incrementa continuamente su impacto social debido al aumento de esta franja de edad en Europa.
La presbiacusia está causada fundamentalmente por la pérdida de las neuronas auditivas y de las células ciliadas del oído interno, ya que no se regeneran. Actualmente no existe un tratamiento para su recuperación, pero sí es posible la sustitución funcional mediante el uso de una prótesis. Por esta razón, tanto la prevención como el tratamiento de la pérdida de audición son retos médicos por resolver.
El proyecto Targear reúne investigadores de centros públicos y del mundo empresarial con experiencia profesional tanto en los aspectos moleculares de la presbiacusia como en sus aspectos más clínicos y aplicados. El proyecto está financiado por el Programa FP7-PEOPLE de acciones Marie Curie de la Unión Europea y tiene una duración de cuatro años (2014-2017). Su principal objetivo es comprender mejor la etiología de la presbiacusia y conseguir tratamientos que combinen el uso de fármacos con dispositivos para la audición.
En UNIFI (Florencia, Italia), centran su interés en el uso de modelos in vitro que ayuden a comprender mejor la biología de las células sensoriales, y a investigar los factores que podrían prevenir o restaurar la pérdida de audición. AFFICHEM (Toulouse, Francia), está sintetizando moléculas que puedan ser capaces de prevenir o recuperar la degeneración neuronal auditiva. BIOMED (Praga, Rep. Checa) y el CSIC, en colaboración con el Hospital La Paz – IdiPaz (Madrid, España), centran su investigación en el estudio de modelos animales de pérdida de audición humana para desarrollar estrategias traslacionales del laboratorio a la práctica clínica. Para ello, se cuenta con la participación de MED-EL, empresa pionera en el desarrollo de implantes cocleares. Más de 300.000 personas en todo el mundo son portadoras de un dispositivo electrónico, implantado mediante cirugía, que proporciona una experiencia acústica al paciente afectado de sordera severa.
Los principales objetivos del Proyecto Targear son, el desarrollo de una estrategia colaborativa en presbiacusia entre los centros de investigación públicos y la empresa privada, basada en la transferencia de conocimiento; contribuir a la formación en audición y presbiacusia de los científicos en etapas iniciales de sus carreras, fomentando la vocación científica de los más jóvenes; identificar las fases, los elementos moleculares del daño y los procesos de neurodegeneración vinculados a la pérdida auditiva a causa de la edad; mejorar el diseño de estudios pre-clínicos en modelos animales de la pérdida auditiva  progresiva humana; y testar el potencial de las moléculas sintetizadas para proteger y reparar las células y prevenir la pérdida auditiva causada por la edad  en modelos animales y celulares.

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